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21

Nov 2013

Universidad chilena fortalece alianza con Brasil

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Perfeccionar el proceso de transformación de biomasa en energía fue uno de los motivos que hizo el profesor Robinson Betancourt, de la Universidad de La Frontera del Chile, (UFRO) conocer los trabajos desarrollados por Embrapa Agroenergía y por la Universidad de Brasilia (UnB). 

La visita aconteció en los días 18 y 19 de noviembre, con presentación de las investigaciones y visitas a los laboratorios de las instituciones brasileñas.

Embrapa y la UFRO tienen un contrato de cooperación que visa el intercambio de estudiantes e investigadores. 


Alexandre Cardoso, articulador internacional de Embrapa Agroenergía explica que en esa cooperación los primeros pasos serán la venida de alumnos chilenos para actuar en los laboratorios de la Unidad bajo la co-orientación de los investigadores y, en algunos momentos, con la participación de la UnB. 

En el inicio de esto año, el jefe general de Embrapa Agroenergía, Manoel Sousa y la investigadora Simone Fávaro estuvieron en Chile y ahora el profesor chileno vino conocer las instalaciones y las líneas de investigación de las instituciones brasileñas.

Anteriormente, Chile trabajaba con España y Estados Unidos y ahora busca aliado con Brasil para utilizar de forma eficiente la materia prima en el proceso de generación de energía. 


“Nuestro foco ahora es fortalecer aliados con países de la América del Sur, como el Brasil por varios aspectos: proximidad, costo para articulación de proyectos en común además de la cuestión edofaclimática”, cuenta Robinson Betancourt.

Además de la biomasa forestal y agrícola, el País también utiliza las microalgas para la producción de biocombustibles. 


“Las microalgas producen productos muy importantes, como proteínas, biogás y biodiesel”, contó Betancourt. En Chile las microalgas son cultivadas en el Norte del País, donde hace Sol en grande parte del año. “Ya tuvimos investigaciones con esa materia prima conjuntamente con España, que es referencia en el tema, aclara el profesor.

En Brasil también son hechas investigaciones con microalgas. 


Una de ellas es el proyecto Algavin, que en una red de investigación involucrando instituciones de varias regiones, busca aprovechar la vinaza, que es un residuo de las usinas de caña de azúcar para producción de microalgas. El proyecto es liderado por el investigador de Embrapa Agroenergía, Bruno Brasil.

Programación

Además de la visita a Embrapa Agroenergía, el profesor también conoció los trabajos del curso de Ingeniaría de Energía de la UnB, que también investiga el uso de la biomasa. 


Dentro de eso uso energético, uno de los trabajos desarrollados es la gasificación, una reacción termoquímica que transforma la biomasa en gas que puede ser usado para generación de energía eléctrica. Augusto Brasil, profesor de ese Curso, cuenta que uno de los residuos de la gasificación es el alcatrão. “Nuestra investigación es intentar reducir el nivel de alcatrão producido en esa reacción y so no conseguir eliminar completamente el alcatrão de la reacción, intentar descubrir lo que hacer con ese subproducto.” El Instituto de Química de la UnB tiene investigaciones para encontrar estas soluciones. 

Lo que enriqueció la participación de la UnB en esta cooperación, explicó Alexandre Cardoso, fue la propuesta de participación de estudiantes de la Universidad desarrollando trabajos de posgrado en proyectos de Embrapa. “Para nosotros fortalecer la interacción de los centros de Embrapa con la academia es fundamental”, acredita Cardoso.

Para el profesor de la UnB, la alianza entre las instituciones brasileñas y la chilena enriquecerá los trabajos en energías renovables a partir de la biomasa. “La Universidad de La Frontera desarrolla investigaciones en varias áreas de bioenergía y tiene el complemento de microalgas. 


La UnB trabaja en la generación de energía y Embrapa sabe mucho de biomasa como vector energético. Las tres instituciones son complementares”, finaliza Augusto Brasil. 

Fuente: Embrapa Agroenergía – www.cnpae.embrapa.br

Texto traducido del portugués



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