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08

May 2015

Subproductos del café tienen más capacidad antioxidante que la vitamina C

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Un grupo de investigadores de la Universidad de Granada [UGR] y de la Estación Experimental del Zaidín [CSIC] de España, descubrió que los posos del café poseen una capacidad antioxidante hasta 500 veces superior a la de la vitamina C, lo que ayudaría a potenciar la industria del café a nivel mundial. 

El café es una pieza clave dentro de la economía mundial y es que las empresas productoras generan al año más de 2.000 millones de toneladas de subproductos como los posos de café (PC) o el coffee silverskin (CS), conocido en español como ‘cascarilla’, los que son muy ricos en fibra y compuestos fenólicos, indica Sinc. 

De esta forma, el trabajo de investigación -publicado en la revista Food Science and Technology– se enfocó en evaluar las propiedades biológicas de dichos subdproductos, con el fin de identificar otros posibles beneficios para la salud. 

“También son ricos en unos compuestos pardos, que dan lugar al color del café, conocidos como melanoidinas (M), las cuales presentan diversas propiedades biológicas interesantes para los humanos”, explicó José Rufián, profesor del departamento de Nutrición y Bromatología de la UGR y autor principal de la investigación.

No obstante, y pese a los beneficios encontrados en los subproductos, estos no son reutilizados en la industria. 


Actualmente, son desechados en vertederos donde desarrollan una elevada actividad tóxica a nivel medioambiental, por lo que esta investigación podría potenciar la reutilización de estos subproductos para elaborar alimentos funcionales con propiedades beneficiosas para la salud humana.

Durante la investigación, los científicos sometieron a los PC, CS y M a digestión ‘in vitro’ (simula el proceso digestivo humano), donde evaluaron su actividad prebiótica, determinando si los compuestos estudiados son capaces de favorecer el crecimiento de bacterias beneficiosas para el organismo humano como las Bifidobacterias o los Lactobacilos. 


Asimismo, observaron su actividad antimicrobiana, determinando su capacidad para disminuir el crecimiento de bacterias perjudiciales para los humanos en diversos alimentos, como el Staphiloccocus aureus o Escherichia coli; y su actividad antioxidante, donde se evalúa la reducción de los radicales oxidantes que se generan en el organismo, causantes del envejecimiento o patologías como la diabetes o el Alzheimer, indica el sitio.

De esta forma, los investigadores demostraron que tanto los posos de café como la ‘cascarilla’ presentan una elevada actividad prebiótica, pese a que las melanoidinas suprimen dicha actividad.

Por su parte, las melanoidinas muestran una actividad antimicrobiana muy elevada, y tanto los PC, como el CS y las M mostraron una actividad antioxidante alta, alcanzando hasta 500 veces superior los valores de la vitamina C. Así, los autores aseguran que tanto los PC, CS y M son subproductos de la industria cafetera que se pueden reutilizar para elaborar alimentos más saludables para los humanos.

“Si queremos potenciar la actividad prebiótica de dichos alimentos, habría que eliminar primero las M, aunque éstas podrían adicionarse a otros alimentos para incrementar su vida útil gracias a su elevada actividad antimicrobiana”, señaló Rufián.

Por otra parte, destacó que la actividad antimicrobiana y antioxidante del café “fue mayor en el torrefacto, café que se elabora adicionando azúcar durante el proceso de tostado, ya que se generó una mayor cantidad de M”, dijo. 


Dato 

El Ministerio de Economía y Competitividad acaba de conceder a este grupo de la UGR un proyecto de investigación dentro del Programa estatal de I+D+i orientada a los retos de la sociedad, precisamente para estudiar durante cuatro años las formas de revalorizar estos subproductos de la industria cafetera. 

Fuente: Informativo Online El Productor – www.elproductor.com – Edición 7 de mayo.


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