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11

Feb 2019

Brasil y Paraguay hacen alianza para extraer aceite de macaúba con alta calidad

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La Embrapa Agroenergia (DF) y la Universidad Nacional de Asunción (UNA), en Paraguay, están desarrollando un conjunto de procesos para la extracción de aceite de la macaúba (Acrocomia aculeata) a partir de su pulpa. En laboratorio, los científicos ya obtuvieron aceite de buena calidad por medio de métodos ambientalmente sostenibles y capaces de aumentar el volumen del producto extraído en más de 50%.

También conocida como bocaiúva en algunos lugares de Brasil, o como coco Mbokaja, por los paraguayos, la macaúba puede fornecer un aceite de óptima calidad y alto valor. Sin embargo, los métodos convencionales utilizados para su obtención, como el prensado, no consiguen obtener un producto con calidad, lo que restringe su uso.

Desde julio, los investigadores paraguayos Mario Smidt y Juan Daniel Rivaldi y la investigadora de Embrapa Simone Palma Fávaro realizan en los laboratorios y planta-piloto la extracción del aceite de la pulpa de la macaúba en procesos sin el uso de derivados de petróleo y con bajo gasto energético, lo que fornece sostenibilidad ambiental al método.

Smidt cuenta que en los primeros experimentos realizados en Embrapa Agroenergía fueron testados los métodos en escala laboratorial. Están en andamiento testes en escala de planta-piloto.

El aceite de macaúba producido en Paraguay es extraído principalmente de la almendra de forma tradicional por prensado, bien como de la pulpa. Como el manejo aplicado al fruto después de su cosecha no es adecuado, el aceite de pulpa tiene baja calidad. La investigadora Simone Fávaro cuenta que, por causa de esa baja calidad, ello no puede ser materia-prima para la producción del biodiesel.

Aumento en más de 50% del volumen

De acuerdo con la investigadora, los procesos que están siendo testados son de interés tanto de Paraguay cuanto de Brasil. En el país vecino, el aceite de coco Mbokaja comercializado es principalmente de la almendra, que representa solamente 25% del potencial del fruto. Con la aplicación de nuevos métodos de extracción, la producción de aceite podrá ser incrementada en más de 50% con el aprovechamiento también del aceite de pulpa. “La alianza con el Paraguay está ayudando a complementar el trabajo con la visión de la industria, lo que traerá un gano también para la cadena de la macaúba en Brasil”, resalta Fávaro.

El próximo paso será testar los métodos desarrollados en un ambiente de producción en la industria. Los procesos son realizados en equipamientos ya utilizados para extracción de otros aceites, pero que no eran aplicados para macaúba, complementa la investigadora de Embrapa.

“Con los resultados de eso trabajo pretendemos apoyar las iniciativas de implantación de negocios con la macaúba, aprovechando el fruto de forma más eficiente, generando mayor viabilidad económica con productos de mejor calidad y con sistemas de producción de bajo impacto negativo sobre el ambiente”, destaca Fávaro.

Macaúba en cosméticos, alimentos y combustibles

La especialista cuenta que la mejor calidad del aceite producido permitirá su aplicación no solo en biocombustibles, pero también en otros los segmentos valiosos de mercado como cosméticos, alimentación y varios otros. “En Brasil, existen empresas que importan el aceite de almendra de la macaúba producido en Paraguay para producir jabonete y otros productos de higiene personal y alimentos. Hoy el País tiene un déficit de producción de aceites de palmera. Solamente de aceite de palma, importa cerca de 200 mil toneladas anuales. Es eso el tamaño del mercado apenas en el ámbito nacional para los aceites de la macaúba”, presenta la investigadora de Embrapa.

Esa es una entre las iniciativas de investigaciones para domesticar la macaúba y tornarla fuente de materia-prima para el agronegocio brasileño. En Brasil, la especie es encontrada naturalmente en todas las regiones. La Embrapa Agroenergía procura aliados para ampliar la investigación en una escala mayor y tornar el proceso comercial. Para eso, los interesados pueden contactar y conocer formas de alianzas. Una de ellas es por la unidad Embrapii/Embrapa Agroenergía. www.embrapa.br/agroenergia

Fuente: www.embrapa.br
Texto traducido del portugués


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