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17

Jul 2014

Alianza entre UFLA y Universidad de Kentucky rende secuenciamiento del virus de la mancha-anular del cafetero

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La biotecnología tiene sido una herramienta importante para desvendar la diversidad genética del virus de la mancha-anular del cafetero (Coffee ringspot vírus – CoRSV), responsable por perjuicios en las principales regiones productoras de café, causando intensa deshoja y reducción de los atributos de calidad en los frutos. 

El secuenciamiento completo del genoma de ese virus está depositado en el National Center For Biotechology Information (NCBI), fruto de la cooperación internacional entre investigadores de la Universidad Federal de Lavras (Ufla) – institución participante del Consorcio Pesquisa Café – y de la Universidad de Kentucky, Estados Unidos. 

El inicio de los estudios de virología molecular específicamente con el café ocurrió en 2001, con los primeros proyectos financiados por el Consorcio Pesquisa Café, coordinado por Embrapa Café. Los resultados preliminares fornecieron subsidio para que fuera iniciado, en 2011, el secuenciamiento del genoma del virus de la mancha-anular, con la ida del primero estudiante de la Ufla para cursar doctorado sándwich en la Universidad de Kentucky. 

En 2012, más un estudiante de la Ufla fue para los Estados Unidos y, en 2014, el secuenciamiento fue finalizado.

Del punto de vista académico, el resultado de eso estudio representa una grande contribución, ya que el secuenciamiento completo del genoma del virus mostró que ello posee genoma bipartido, estando clasificado de forma equivocada en la clase Mononegavirales. El virus de la mancha-anular pasa a ser un candidato a pertenecer al género Dichorhavirus, aún en proposición en el órgano competente. 


El artículo completo será brevemente publicado en el Virology Journal, periódico con alto factor de impacto y uno de los más relevantes del área.

De acuerdo con la profesora del Departamento de Fitopatología de la UFLA y coordinadora del proyecto en Brasil, Antônia Reis Figueira, no existen estudios que involucren la composición molecular de eso virus, siendo todas las medidas de control direccionadas al ácaro vector (Brevipalpus phoenicis). Ella explica que el secuenciamiento permite mayor conocimiento de la diversidad genética del virus, posibilitando la recomendación de medidas más eficaces de control. 


Además, favorece el estudio direccionado al uso de herramientas moleculares para el desarrollo de plantas transgénicas resistentes al virus.

Del punto de vista económico, la descubierta también beneficia el cafecultor, ya que la virosis trae perjuicios económicos en todas las regiones productoras del País. La incidencia del virus tiene aumentado en los últimos años, afectando los cafeteros en cualquier fase de desarrollo, causando manchas cloróticas o necróticas en las hojas, generalmente en forma de anillos concéntricos, y en la forma de anillos o manchas irregulares en los frutos. 


El virus causa deshoja severa de hojas, queda de frutos y depreciación de la calidad de la bebida.

Alianza Internacional – En visita a la Ufla, el profesor Michael Maurice Goodin, drl Departamento de Fitopatología de la Universidad de Kentucky, conmemora los resultados de la alianza. Él resalta la importancia de la investigación y la oportunidad de ampliar los estudios en el campo con visitas a las principales regiones productoras de café en Brasil. “Está siendo una experiencia única. La Ufla es realmente un centro de excelencia en el área del café, con una organización multidisciplinar, enseñando la conciliar fitopatología con otras áreas del conocimiento”, considera. 


En función de esa alianza, el profesor Michael Goodin aprobó un proyecto en la National Science Foundation (NSF) con recursos para visitar áreas de campo en Brasil y otras demandas de la investigación, incluyendo el intercambio en la UFLA de dos estudiantes de la Universidad de Kentucky, Olivia Jones y Layne Ellen Duff. Ellas retornan ahora para los Estados Unidos, después de un periodo de dos meses en la universidad.

Durante su primera temporada en la Ufla, el profesor Goodin ministró dos cursos en técnicas avanzadas en biotecnología aplicada al estudio de virus. Para la profesora Antônia, una excelente oportunidad para actualización de nuevas tecnologías y para la formación diferenciada de los estudiantes, en especial del curso de Pos Grado en Fitopatología, que busca el concepto de calidad internacional en la Capes.

El estudio sigue ahora para una segunda fase, para caracterización, variabilidad genómica, interacción patógeno-hospedera y elaboración del mapa de localización de las proteínas del virus de la mancha anular. 


Para esa etapa, la profesora Antônia Figueira aprobó un proyecto en el programa Ciencia sin Fronteras, que oficializa la venida de Michael Goodin como profesor visitante en la Ufla. Así, el aliado de la investigación podrá visitar la Universidad dos veces al año, hasta 2016.

“Fue una grande suerte participar de esa alianza. Tiene sido una experiencia fantástica”, enaltece el investigador, destacando la cooperación entre investigadores y productores rurales, con singular apoyo para la realización de las investigaciones de campo. Los profesores Antônia Figueira y Michael Goodin visitaron labranzas cafeteras en Minas Gerais, São Paulo, Bahia, Paraná y Espírito Santo. 


Además de los resultados científicos, el profesor Goodin refuerza el intercambio cultural como otro beneficio de la alianza. “Esa es una óptima oportunidad para nuestros estudiantes, ya que apenas 2% de los estudiantes de la UK tienen la chance de conocer otra cultura”, afirma. 

 

Fuente: Embrapa Café – www.embrapa.br 

 Texto traducido del portugués

 


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